Close-up photo of many kumquats

Volunteer Survey Results

En español abajo

In November 2021, Food Forward’s Volunteer Team released an online volunteer survey in both English and Spanish. The goal of the survey was to find out more about who our community is and learn ways to improve our programs, communications, and outreach. This survey was open to all folks in our network, regardless of whether they’ve volunteered with us. We closed the survey in February 2022. We received over 160 responses, and have taken time to compile data and consider the information that people so generously provided.

The survey results confirmed some things that we knew or expected. Other information genuinely surprised us. It was important to us to find out what barriers exist to volunteering with us for different folks — and how we might be able to address those barriers. We found that aside from fear of COVID-19, the biggest deterrents to volunteering with Food Forward were events being too far and people not knowing anybody at events. We know that so many of our fantastic volunteers transport all over for events. We totally understand that the closer an event is to where someone lives, the more convenient. We did not know, however, that folks wanted to know people socially at a volunteer event before showing up. All the more reason to grow and strengthen our community! Another common response was that people would like to volunteer with friends and family but do not have folks in their lives who are interested in coming with them.

We learned that the language around our Event Leader positions was not entirely clear, and folks were confused about the different ways to plug in. There was also a desire for clearer communication and more information about what to expect at volunteer events. Folks expressed interest in events being held at more varying times, including weekdays around lunchtime, and having upcoming events shared with them individually based on proximity to where they live.

We, unfortunately, can’t accommodate all of these desires due to safety concerns, capacity restrictions, or other reasons. However, we do want to use this invaluable data to make any changes that we are able to make in order to make our volunteer events as accessible as possible. We have begun to clarify our volunteer opportunities and roles on our website. This includes strengthening and sharing our volunteer FAQ page more widely and sharing more about what to expect at events. While we don’t have the capacity to regularly share upcoming volunteer opportunities near folks, we do plan to list upcoming volunteer opportunities in our volunteer newsletter moving forward. (Not signed up? Go to this page!) We have also begun experimenting with more varying times and days for Backyard Harvest events. We are continuing our plans to open up our volunteer events to Spanish speakers in the future.

Nearly half of survey respondents reported that they could not comfortably lift more than 30 pounds. This was something we felt we absolutely needed to address because we required folks to be able to lift boxes up to 40 pounds for events in both the Backyard Harvest and Farmers Market Recovery programs. In April of 2022, we changed the lifting requirements to 20 pounds at Backyard Harvest events for both Pick Leaders and general volunteers. We began encouraging folks to only fill boxes up halfway if they could not lift a full box. We also changed our communication for Glean Team Leaders and general volunteers at farmers markets, encouraging people to register to volunteer with a lifting buddy if they cannot lift 40 pounds by themselves. We have less control over how heavy the boxes are at gleans because they are filled by the donating market vendors, but still want as many people as possible to be able to join us at the market.

We are super excited about the work that we’ve already been able to do based on the survey results, and there’s more to come. Thank you to everyone who took the time to participate in this survey. We love to learn more about our community and find new ways to improve. Please stay tuned for some of these updates to the volunteer program!

En español:

En noviembre de 2021, el equipo voluntario de Food Forward publicó una encuesta de voluntarix en línea en inglés y español. La meta de la encuesta era conocer mejor nuestra comunidad para mejorar nuestros programas, comunicaciones, y el alcance comunitario. Cerramos la encuesta en febrero de 2022. Recibimos más de 160 respuestas, y hemos tomado tiempo para compilar los datos y considerar la información que la gente nos dio tan generosamente.

Algunos resultados de la encuesta confirmaron algunas cosas que ya sabemos o esperamos. Otros resultados realmente nos sorprendieron. Era importante para nosotros descubrir qué barreras existen para gente a ser voluntarixs con nosotros para diferentes personas, y cómo podríamos abordar esas barreras. Encontramos que aparte de la pandemia, los mayores elementos disuasorios para trabajar como voluntarix fueron que los eventos estaban demasiado lejos y la gente no conocía a nadie en los eventos. Sabemos que muchxs de nuestrxs voluntarixs increíbles viajan por todas partes para los eventos. Entendemos que cuanto más cerca esté un evento de donde vive alguien, es más conveniente. Sin embargo, no sabíamos que la gente quería conocer a las personas socialmente en un evento antes de juntarse. ¡Más razón para crecer y fortalecer nuestra comunidad! Otra respuesta común fue que a la gente le gustaría trabajar como voluntarix con amigos y familiares, pero no tiene personas en sus vidas que estén interesadxs en venir con ellxs.

Aprendimos que el lenguaje sobre nuestras posiciones de liderazgos estaba poco claro, y la gente estaba confundida sobre las diferentes formas de conectarse. También hubo un deseo para comunicación más clara y más información sobre qué esperar en los eventos. La gente quiere que haya eventos a tiempos variados, incluso durante la semana alrededor de la hora del almuerzo. La gente quiere que compartimos eventos voluntarios con ellxs individualmente basado en donde vive.

Desafortunadamente, no podemos o no estamos dispuestxs a abordar todas de las ideas y preocupaciones que lxs encuestadxs expresaron debido a preocupaciones de seguridad, restricciones de capacidad o otras razones. Sin embargo, queremos usar esos datos inestimables para hacer cualquier cambio que podamos hacer para que nuestros eventos sean lo más accesibles posible. Hemos empezado a clarificar nuestras oportunidades y roles de voluntarixs en nuestro sitio web. Esto incluye fortalecer y compartir nuestra página de preguntas frecuentas para voluntarixs (FAQ) (aún no traducido) más ampliamente, incluido compartiendo más información sobre qué esperar en los eventos. No tenemos la capacidad de compartir regularmente las próximas oportunidades individualmente, pero planeamos publicar regularmente las próximas oportunidades de voluntarias en el boletín de voluntarios en el futuro. (¿No se registró? ¡Va a esa página!) También hemos comenzando a experimentar con tiempos más variados de nuestros eventos de Backyard Harvest. Continuamos avanzando con los planes para abrir eventos voluntarios en español en el futuro.

Casi la mitad de lxs encuestadxs dijeron que no pueden levantar más de 30 libras cómodamente. Nos pareció muy necesario abordar este porque hasta hace poco, requerimos que voluntarixs pueden levantar cajas de hasta 40 libras para eventos en ambos programas de Backyard Harvest y Farmers Market Recovery. En abril de 2022, cambiamos nuestros requisitos de levantamiento a 20 libras en los eventos de Backyard Harvest para lxs líderes de eventos y voluntarixs generales. Comenzamos a animar a las personas a que solo llenaran las cajas a la mitad si no podían levantar una caja llena. También añadimos lengua para Glean Team Leaders y voluntarixs generales a los mercados, animándolxs a registrarse con alguien si no puede levantar 40 libras. Tenemos menos control sobre cómo los vendedores pesados llenan las cajas al mercado, pero aún queremos que la mayoridad de personas posible puedan unirse a nosotros en el mercado.

Estamos muy emocionadxs sobre el trabajo que ya hemos hecho basado en los resultados, y hay más por venir. Muchas gracias a todxs lxs que se tomaron el tiempo para participar en nuestra encuesta. Nos encanta aprender más sobre nuestra comunidad y encontrar nuevas formas de mejorar. ¡Estén atentos a algunos de estos cambios del programa voluntario!